ZX300 Project Member’s Voice ハイレゾの、真の魅力を、より多くのユーザーへ。 高い次元で両立させた“高音質とポータビリティー”

  • 佐藤 朝明 プロジェクトリーダー佐藤 朝明 プロジェクトリーダー
  • 田中 光謙 商品企画田中 光謙 商品企画
  • 松崎 恵与 音質設計松崎 恵与 音質設計
  • 若林 宏明 電気設計若林 宏明 電気設計
  • 青木 祐也 メカ設計青木 祐也 メカ設計
  • 原田 紀 ソフト設計原田 紀 ソフト設計
  • 田中 聡一 デザイン田中 聡一 デザイン

一切妥協を許さない高音質の追求でウォークマンの頂点に君臨するWM1シリーズ。この感動的な音質を、もっと多くの音楽ファンに楽しんで欲しいという思いから生まれたのが「NW-ZX300」です。圧倒的な高音質技術を、手のひらに収まるサイズへと凝縮することに成功した、開発チームの類いまれな情熱や発想力をレポートします。

音を目で見て、指で操るよろこび。フラッグシップの世界観を呼び起こすUI

──ユーザーインターフェース(以下“UI”)に関しては、どのようなコンセプトで開発されたのでしょうか

原田 紀[ソフト設計]

私がWM1シリーズでソフトウェアを開発する際に、最も注力したことがUIの一新でした。「アナログ感」をキーワードに、昔のオーディオ機器の世界観を表現しています。例えば、ボリュームやトーンコントロールの調節を「ツマミ」表示で操作できたり、かつてのコンポのグラフィックイコライザーやアンプのVUメーターのようなアナログレベルメーターの表示を設けたりするなど、「音の見える化」というテーマで音楽を目で体感できるUIをつくりました。フラッグシップモデルとしての世界観や感動を表現し、これまでにないユーザー体験というものを提案しています。今回、商品企画からは、ZX300でもこのユーザー体験を再現して欲しいという要望がありました。

原田 紀[ソフト設計]
──確かに、WM1シリーズのUIと同じようです。そのまま移植できたのですか

原田 紀[ソフト設計]

そう見せていますが、そのままというわけにはいきません。最初の悩みは、液晶サイズの違いでした。WM1シリーズに比べて解像度が低くなっただけでなく、物理的にもZX300の方がずっと小さいのに、同じ世界観を出したい。この要望は難度が高かったです。
例えば、WM1シリーズの画面には上部にボリュームバーがあり、これをタップするとアナログのボリュームつまみが表示されますが、そもそもZX300ではボリュームバーの表示できるエリアが無くなってしまった。ほかにも、10バンドイコライザーやトーンコントロールのツマミ表示が小さくなってしまって、つまみにくい。そんな問題を、開発では本当に細かいところでチューニングを重ねて解決し、WM1シリーズの快適な触り心地や操作感を再現することができました。さらには再生画面で、WM1シリーズで非常に好評でしたアナログメーターやスペクトラムアナライザーの表示、タッチパネルを生かしたリピートシャッフルのワンタッチ化などの進化点も含め、WM1シリーズよりもさらに使いやすさを向上させています。

画面
──音質に関して、ソフトウェア開発でいちばん苦労されたことは何でしょう

原田 紀[ソフト設計]

先ほど少し話に出ました「USB-DAC機能」への対応です。これまでウォークマンは、自分の中のストレージコンテンツを、自分のタイミングで制御して音を出していました。しかしUSB-DAC機能はパソコンからいつ何時に送られてくるか分からないデータを、「S-Master HX」を経由し、音を損なうことなく再生しなければならない。S-Master HXはとても複雑で繊細な制御が必要なICであるため、この制御が大変難しいのです。また、USB-DACに切り替わりました、ということが明確に意識できるような演出を入れています。

──ユーザーがより楽しめるような工夫としては、新しいコーデックやフォーマットに対応したことも大事な部分ですよね

はい、新たな市場ニーズや海外戦略を加味して、ZX300からMQAとAPEの2つのコーデックに対応しました。ZX300は有線のイヤホンジャックで聴いてほしいのですが、ワイヤレスで高音質に楽しみたいというユーザーの要望も多いためaptX HDなどにも対応(*)しています。対応コーデックを増やすことくらい簡単だと思われがちですが、ソフトウェアの演算処理が変わるなど、結構難しい面があります。コーデックごとに負荷や消費電力も違いますね。

* Qualcomm(R)aptX(TM)HD audioにはソフトウェアアップデートで対応予定です。アップデート時期についてはこちらで、 随時情報を更新いたします

NW-ZX300

ウォークマンZXシリーズ

NW-ZX300 Hi-Res AUDIO 64GB

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